Sehenswürdigkeiten auf Kreta: Geschichte, Natur und Strände
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Sehenswürdigkeiten auf Kreta: Geschichte, Natur und Strände

Diese 15 Orte auf Kreta müsst ihr unbedingt besuchen!

Jana

Autor: Hagen Föhr

Zuletzt aktualisiert von: Jana Willeke

Packt euren Koffer und kommt mit mir in eine bunte Welt aus eindrucksvollen Reisezielen, spannenden Kulturen und neuen Abenteuern. Ich freue mich darauf, meine Erfahrungen und Tipps mit euch zu teilen.

Seid ihr schon bereit für euren Kreta Urlaub? Die Insel lockt auch mit allerlei tollen Angeboten zum Sehen, Erleben und Entspannen. Falls ihr noch keinen richtigen Plan für eure Reise auf die Insel habt, dann findet ihr jetzt einen Überblick: Was sollte man auf Kreta gesehen haben? Welche Stätten haben Geschichte geschrieben? Holt Stift und Papier raus und fangt an, eure Kreta Reise zu planen. Jetzt lernt ihr die wichtigsten Sehenswürdigkeiten auf Kreta kennen.


Kreta Sehenswürdigkeiten im Überblick


Kostenlos zu den Sehenswürdigkeiten auf Kreta

Griechenland, Kreta, Mochlos
Niedliches Fischerdorf Mochlos

Auf Kreta gibt es eine ziemlich tolle Reglung, was zumindest die staatlichen Museen und Ausgrabungsstätten auf der Insel angeht. Und die gehören nun mal zu den wichtigsten Sehenswürdigkeiten auf Kreta.

Seid ihr Studierende in der EU? Herzlichen Glückwunsch, ihr bekommt fast überall freien Eintritt. Ernsthaft.

Wer findet, dass sich das lohnt, sollte einen internationalen Studentenausweis mit auf die Kreta Reise nehmen. Wenn ihr den nicht schon habt, könnt ihr ihn auf der ISIC-Webseite für 15 € beantragen.

Da könnt ihr natürlich auch ein bisschen hin- und herrechnen, ob sich das mit euren Kreta Sightseeing Plänen geldtechnisch wirklich lohnt. Ansonsten könnt ihr es auch mit eurem normalen Ausweis probieren – ab und zu sind die Mitarbeiter:innen an der Kasse sehr entgegenkommend. Aber keine Garantie.

Wer erhält freien Eintritt zu den Kreta Sehenswürdigkeiten?

Der freie Eintritt gilt übrigens meist auch für alle Kreta Urlaubenden unter 18 Jahren. Auch da müsst ihr natürlich – ob mit Personalausweis oder sonst wie – einen Nachweis über euer Alter erbringen. Also habt den immer bei euch!

Ihr nehmt die Großeltern mit? Super, die können zwar nicht den ganzen Eintritt, aber bis zu 50 % des Geldes sparen, wenn sie mit ihrem Ausweis belegen können, dass sie aus der EU kommen und 65 Jahre oder älter sind.

Außerhalb der Sommersaison auf Kreta

Wenn ihr außerhalb der Sommersaison nach Kreta reist und eure Besuche bei den Sehenswürdigkeiten auf Kreta clever legt, dann kommt ihr sogar ohne irgendwelche Ausweise komplett gratis rein. In den Wintermonaten von November bis einschließlich März wird jeden Sonntag in den staatlichen Museen und Ausgrabungsstätten nämlich überhaupt gar kein Geld verlangt.

1. Palast von Knossos – antiker Ort

Griechenland, Kreta, Palast von Knossos
Ansicht des Palastes von Knossos
Palast von Knossos Infos:
  • Lage: wenige Kilometer von Kretas Hauptstadt Heraklion
  • Öffnungszeiten: täglich circa 08:00 – 17:00 Uhr
  • Eintritt: knapp 15€ p.P.
Erkundung planen

Er ist wahrscheinlich die berühmteste der Sehenswürdigkeiten auf Kreta und ein absolutes Muss bei einem Urlaub auf Kreta. Einst soll der Palast von Knossos eine der größten und prachtvollsten Bauten gewesen sein, die von den Minoern auf der Insel errichtet wurden.

Heute liegt er in Trümmern, doch es ist noch immer ein besonderes Gefühl, durch die Ruinen des uralten Gemäuers zu wandern. Als 1900 der englische Archäologe Arthur Evans mit den professionellen Ausgrabungsarbeiten begann, setzte er gleichzeitig Rekonstruktionsarbeiten an.

14 Jahre verbrachte er damit, das antike Gebäude wieder ans Licht zu bringen und so weit wie möglich wieder aufzubauen. Von den Kretern wird das heutzutage mit einem lachenden und einem weinenden Auge betrachtet. Denn bei der (teilweisen) Wiederherstellung des Palastes verließ sich der Forscher viel mehr auf seine eigenen Spekulationen, als auf bestätigte wissenschaftliche Erkenntnisse.

Zwar war er selbst ein Experte auf dem Gebiet der minoischen Hochkultur. Und seine Arbeiten führen dazu, dass man, zumindest als durchschnittlicher Besuchender, auf dem etwa 7,5 km² großen Gelände eine Vorstellung davon bekommt, wie die Minoer gebaut und gewohnt haben.

Dass er dadurch möglicherweise die Sicht auf die Minoer und Kretas Geschichte verfälscht, ist vielen Archäologen ein Dorn im Auge. Trotzdem ist die Besichtigung des Palastes definitiv ein Highlight auf eurer Kreta Reise.

Die fast labyrinthartig anmutenden Konstruktionen und die unglaublichen Wandmalereien haben angeblich schon Stoff für Sagen geliefert. Wenn ihr dort seid, bietet es sich an, eine Führung mitzumachen. Ansonsten könnt ihr zwar die Ruinen betrachten, lernt aber nicht wirklich etwas darüber.

2. Kloster Arkadi – spannende Geschichte

Griechenland, Kreta, Kloster Arkadi
Wunderschönes Kloster von Arkadi
Kloster Arkadi Infos:
  • Adresse: Arkadi 741 50, Kreta (bei Rethymnon)
  • Öffnungszeiten: circa 09:00 – 19:00 Uhr
  • Eintritt: ab 3€ p.P.
  • Hinweis: Kleidervorschriften beachten
Tour zum Kloster

Auch das Kloster Arkadi hat Geschichte geschrieben und ist vor allem für die Einheimischen selbst von ungeheurer Bedeutung. Mitte des 19. Jahrhunderts befand sich die Insel noch unter türkischer Herrschaft und viele Kreter hatten sich zusammengeschlossen, um dagegen zu rebellieren.

Als Unterschlupf hatten sie das Kloster ausgewählt. Am 8. November 1866 sahen sie sich plötzlich von einer türkischen Armee umzingelt, die dem Aufstand ein Ende bereiten wollten.

An dem Tag konnten die Kreter den Angriff noch unter schweren Verlusten abwehren, mussten sich aber im Pulverraum des Klosters verschanzen. Am 9. November beschlossen die aufständischen Kreter, mit einem der größten Massenselbstmorde in der Weltgeschichte ein Zeichen zu setzen.

Der Pulverraum, das war nämlich ein Raum, der mit Sprengstoff gefüllt war. Als der Mönch Konstantinos Giaboudakis mit einem Schuss auf ein Pulverfass den gesamten Sprengstoff zündete, entstand eine gigantische Explosion, die das Moni Arkadi Kloster zerstörte und über 1.000 Menschen tötete.

Die Geschichte ging um die ganze Welt. Europäische Großmächte wurden auf die Situation der Kreter aufmerksam und halfen ihnen fortan bei ihrem Streben nach Freiheit. Trotzdem dauerte nochmal über 30 Jahre, bis nach schier endlosen Konflikten und Verhandlungen Kreta endlich die Unabhängigkeit zugesprochen wurde.

Heute ist der 9. November einer der wichtigsten Feiertage auf Kreta, der als der Beginn der Befreiung von der türkischen Herrschaft geehrt wird. Und das Kloster ist das Nationalheiligtum der Kreter und unter den historischen Sehenswürdigkeiten auf Kreta eines der brisantesten Monumente.

Kurz zu eurem Besuch: Parkplätze gibt es auch genügend, dazu ein Restaurant, ein Café und ein Laden für Andenken in der Nähe der Parkplätze.

3. Samaria-Schlucht – atemberaubende Wanderung

Griechenland, Kreta, Samaria-Schlucht
Abenteuer in der Samaria-Schlucht
Samaria-Schlucht Infos:
  • Lage: im Südwesten Kretas
  • Öffnungszeiten: etwa von Mai bis Ende Oktober; Öffnungszeiten variieren und werden durch bspw. Regenfälle oder Reparaturarbeiten beeinflusst
  • Eintritt: circa 5€
Tour buchen

Die Sehenswürdigkeiten auf Kreta haben so einige Superlativen zu bieten. Hier könnt ihr nämlich außerdem an der 13 km langen Samaria-Schlucht und damit einer der längsten Schluchten Europas entlang wandern.

Die Schlucht liegt im gleichnamigen Samaria-Nationalpark, im Südwesten der Insel. Das heißt, eine Wanderung entlang des Naturhighlights kommt mit einigen Regeln daher.

Neben wunderschönen Landschaftsbildern und einzigartigen Naturerlebnissen hat die Samaria-Schlucht den Kretern auch mehrmals bitter notwendigen Schutz gegeben.

Die Schlucht war nämlich im 19. Jahrhundert der Rückzugsort und der Stützpunkt der kretischen Rebellen, die sich gegen die türkische Herrschaft auflehnten. Und auch während des Zweiten Weltkrieges rettete sie vielen Einheimischen das Leben und half bei der Flucht.

Wanderung durch die Samaria-Schlucht

Vor Ort findet ihr eine Wanderung für erfahrene Menschen. Die Strecke ist nämlich ganze 17 km lang und führt von dem Ausgangspunkt in den Bergen aus etwa 1.200 m Höhe hinunter in das Dorf Agia Roumeli am Meer, an der Südküste Kretas.

Die engste Stelle, mit dem sehr ermutigenden Namen “die eiserne Pforte”, ist gerade mal drei bis vier Meter breit.

Die Verantwortlichen sorgen zwar regelmäßig dafür, dass der Weg recht gut begehbar und trotz der vielen Besuchenden sogar sehr sauber ist. Aber es gibt auf der ganzen Strecke keine Kioske für zusätzliche Verpflegung oder die Möglichkeit, die Wanderung zwischendurch abzubrechen.

Auch den Handyempfang könnt ihr über weite Teile der Strecke abschreiben. Dafür ist die Strecke von mehreren gut gepflegten Quellen gesäumt, sodass ihr zumindest eure Wasserreserven auffüllen könnt.

Falls doch mal etwas passieren sollte: Alle paar Kilometer gibt es Wächter:innen, die miteinander im Funkkontakt stehen. Die können euch beistehen oder Hilfe rufen, falls nötig.

Außerdem achten die Verantwortlichen darauf, dass sich in der Nacht niemand mehr in der Schlucht befindet. Deshalb müsst ihr beim Verlassen des Weges eure Eintrittskarte abgeben.

Wie und wann kommt man zur Samaria Schlucht?

Den Einstieg zur Schlucht erreicht ihr über eine Straße mit einem Auto oder einem Bus. Ich persönlich würde euch von einem Mietwagen abraten. Der ist für diese Tour eher unpraktisch.

Denn wenn ihr den oben abstellt und runter wandert, steht der Wagen noch immer oben in den Bergen. Ihn in dem Ort Agia Roumeli zu platzieren, funktioniert leider auch nicht, denn von dem Dorf aus gibt es überhaupt keine Straßen, sondern nur Fähren in die Orte Sougia und Hora Sfakia.

Eure einfachste Möglichkeit für einen Ausflug mit Wanderung durch die Schlucht: Ihr nehmt vom Busbahnhof Chania die öffentlichen Verkehrsmittel zum Eingang der Schlucht.

Unten im Dorf Agia Roumeli angekommen, gibt es Fähren, die euch in die genannten Orte bringen. Dort warten die Linienbusse zurück nach Chania auf euch.

4. Kleine Insel Elafonisi – paradiesischer Strand

Insel Elafonisi Infos:
  • Lage: im Südwesten Kretas
  • Infos: kostenlose Parkplätze, Kiosk für Verpflegung, Liegen zum Ausleihen
Tour buchen

Ein wunderschönes Fleckchen Erde findet ihr übrigens auch auf der Insel Elafonisi, die im Südwesten nur wenige Meter von Kreta im Wasser liegt. Ihr könnt sogar einfach rüberlaufen, das Wasser auf dem Weg wird höchstens bauchhoch.

Das gerade mal 1,3 km lange und 400 m breite Eiland steht unter Naturschutz – betretet also auf gar keinen Fall die eingezäunten Gebiete, räumt euren Müll ordentlich weg und bleibt beim Spazieren über die Insel auf den Wegen.

Die Insel lockt mit wunderschönen, feinen Strände. Die schicken euch nämlich gefühlsmäßig entweder direkt in die Karibik (die Insel wird auch gerne als die “Karibik von Europa” bezeichnet), oder sie lassen euren Finger auf dem Kamera-Auslöser. Die Unmengen von rosa Muscheln und das blau-grüne Meer tauchen die Insel in atemberaubende Farben.

Der gleichnamige Elafonisi Strand zählt zu den schönsten Stränden Kretas und ist definitiv eine Reise wert. Mein Tipp und ich spreche aus eigener Erfahrung: Plant euren Trip rechtzeitig und seid möglichst früh morgens am Strand, um euch einen schönen Platz sichern zu können.

Denn ihr seid nicht die Einzigen, die diesen Traumstrand besuchen wollen.

5. Altstadt von Chania – farbenfrohe Hafenstadt

Die Hafenstadt Chania begeistert mit einer malerischen Altstadt und einem urigen venezianischen Hafen. Vor Ort findet ihr zahlreiche historische Bauten, die von einer venezianischen, osmanischen und griechischen Kultur geprägt.

Neben dem Fotomotiv vom Leuchtturm von Chania solltet ihr euch Zeit nehmen und durch die charmanten und farbenfrohen Straßen der Altstadt Chanias schlendern. Das kulturelle Zentrum vom Westen Kretas lässt euch in ein verträumtes Gassenlabyrinth eintauchen und das Leben der Einheimischen fühlen.

Falls ihr einen Zwischenstopp in der Stadt plant, solltet ihr früh morgens kommen, um den Menschenströmen aus dem Weg gehen zu können. Gerade zum Wochenende hin wird es voller.

Derzeit bliebt: Tour in das Umland von Chania

6. Hafenstadt Rethymno – Trip an die Nordwestküste

Zwischen Heraklion und Chania liegt die Hafenstadt Rethymno. Wenn ihr etwas Abwechslung vom Strand- und Hotelalltag braucht und in das Leben der Einheimischen eintauchen wollt, solltet ihr in eine der Städte Kretas fahren.

Dabei gehört Rethymno zu den top Sehenswürdigkeiten von Kreta. Niedliche Straßen mit zahlreichen Lokalen und Geschäften, ein kleiner venezianischer Hafen und die Festung Fortezza von Rethymno verleihen dem Ort ein besonderes Ambiente.

Ich habe auf meinem Trip ein paar Stunden in der Stadt verbracht (reicht vollkommen). Informiert euch vorher, wo ihr euren Mietwagen parken könnt. Wir haben einen Parkplatz am Hafen bekommen.

Derzeit beliebt: ab Rethymno Katamaranfahrt

7. Archäologisches Museum Heraklion

Heraklion, Griechenland
Ausblick auf den Hafen von Heraklion
Archäologisches Museum Heraklion Infos:
  • Adresse: Chatzidaki 1, Iraklio 712 02
  • Öffnungszeiten: Mi. – Mo. 08:30 – 15:30 Uhr; Di. 10:00 – 17:00 Uhr
  • Eintritt: ab 16€
Führung buchen

Und damit kommen wir zu einer der bedeutendsten Sehenswürdigkeiten auf Kreta. Wie ihr am Anfang des Artikels mitbekommen habt, ist die Epoche der Minoer eine der wichtigsten Geschichten, die sich auf Kreta abgespielt haben.

Im archäologischen Museum in Heraklion sind die bedeutendsten Fundstücke aus der minoischen Zeit untergebracht, die je auf der Insel gefunden wurden. Auf zwei Etagen könnt ihr einen so umfassenden Blick auf den Alltag der Minoer bekommen, wie er zur heutigen Zeit sonst nirgendwo möglich ist.

Während eures Besuchs könnt ihr zahlreiche Kunstwerke aus dieser Zeit betrachten. Und nicht nur das: Unmengen von Alltagsgegenständen bringen euch das minoische Leben auf vielfältige Art und Weise näher.

Da gibt es Saftpressen, Tassen, Kochkessel und Souvlaki-Spieße. Einblicke in die Mode, das Freizeitvergnügen und die Feste aus dieser antiken Zeit.

8. CRETAquarium Thalassocosmos – Reise in die Unterwasserwelten

CRETAquarium Thalassocosmos Infos:
  • Adresse: Heraklion 710 03, Griechenland
  • Öffnungszeiten: täglich von 09:30 – 16:00 Uhr (Nov. – März)/ 19:00 Uhr (April – Okt.)
  • Eintritt: ab 8€ für Erwachsene
Tickets buchen

Plant ihr einen Familienurlaub auf Kreta? Dann ist das Aquarium CRETAquarium Thalassocosmos eines der optimalen Ausflugsziele.

In über 60 Becken wird euch ein phänomenales Unterwasser-Sightseeing geboten. 250 verschiedene Arten zeigen euch kunterbunte Meereslandschaften rund um Kreta.

Zu den absoluten Höhepunkten gehören die beeindruckenden Riesenschildkröten. Und ein Besuch beim Haifischbecken wird euch sicherlich den einen oder anderen Tropfen Adrenalin durch die Adern jagen.

Friedlicher wird es vielleicht bei den farbenfrohen Seepferdchen oder den gemütlich durch die Gegend wabernden Quallen. Um den Besuch für euch so spannend wie möglich zu gestalten, ist die Ausstellung mit allerlei interaktiven Gadgets ausgestattet.

Touch-Screens erklären euch die Unterwasserwelt näher und werden dabei von Videoprojektoren unterstützt. Mikroskope gewähren euch einen ganz genauen Blick darauf, was sich im Grund des Meeres abspielt.

9. Bucht von Balos – fantastisches Reiseziel an der Westküste

Amazing view of Balos Lagoon with magical turquoise waters, lagoons, tropical beaches of pure white sand and Gramvousa island on Crete, Greece
Blick auf die Bucht von Balos

Sucht ihr nach einem wunderschönen Strand auf Kreta? Dann solltet ihr euch den Balos Beach genauer ansehen.

An der Westküste der Insel, auf der Halbinsel Gramvousa, könnt ihr einen entspannten Tag erleben und eine der top Sehenswürdigkeiten von Kreta besuchen. Was habt ihr im Kopf, wenn an die Karibik denkt?

Glasklares Wasser und endlose Strände? Genau das könnt ihr auch in der Bucht von Balos bekommen.

Jedoch ist die Anreise nicht ganz so einfach. Ihr könnt mit dem Auto über eine Schotterpiste zur Lagune gelangen.

Aber gerade bei Mietwagen solltet ihr darüber nachdenken, ob ihr euer Auto nicht im Ort Kissamos stehen lasst und die Fähre von dort nehmt oder eine geplante Tour bucht. Natürlich fahren auch viele mit ihrem Pkw zum Parkplatz der Bucht.

Informiert euch im Vorhinein bei eurer Autovermietung, ob ihr bei unebenen Straßen im Schadensfall abgesichert seid. Habt ihr euer Auto abgestellt, dann nehmt ihr den Trampelpfad ab dem Aussichtspunkt Balos Viewpoint runter zum Strand (ihr solltet gut zu Fuß sein).

Die fantastischen Landschaften werden euch begeistern, aber es kann schnell auch mal voll werden. Damit müsst ihr rechnen.

Derzeit beliebt: ab Hafen von Kissamos Bootstour zur Lagune von Balos oder Segeltörn ab Kissamos

10. Insel Spinalonga – unbewohntes Reiseziel

Griechenland, Kreta, Elounda
Insel Spinalonga bei Elounda
Insel Spinalonga Infos:
  • Lage: vorgelagerte Insel bei Elounda und Agios Nikolaos
  • Öffnungszeiten: Sommermonate täglich von 09:00 – 19:00 Uhr; Nov. – März am Wochenende 09:30 – 16:00 Uhr
  • Eintritt: Anreise + circa 8€ für Eintritt
Bootsfahrt buchen

Erinnerungen an eine traurige und unglaubliche Geschichte findet ihr auf der Insel Spinalonga. Die kleine Insel vor der Nordküste Kretas wird von einem massigen venezianischen Fort beherrscht, das bereits im 15. Jahrhundert gebaut wurde.

Ab 1903 wurde Spinalonga nämlich zu einer Auffangstation für Lepra-Kranke aus ganz Kreta. Weil es damals noch keine Heilmittel gab, war die Insel oftmals der letzte Ort, den sie in ihrem Leben noch sahen.

Die Lebensverhältnisse waren zumindest am Anfang alles andere als angenehm. Teilweise lebten hier über 1.000 Kranke auf engstem Raum zusammen. Langsam aber entwickelte sich auf der Insel den eine wahre kleine Dorfgemeinschaft, die das Leben der Kranken angenehmer machten.

Tavernen und Geschäfte wurden errichtet. Dann wurden 1953 schließlich Medikamente gegen Lepra gefunden und die Ersten konnten komplett geheilt zu ihren Familien auf Kreta zurückkehren. 8 Jahre später konnte die Lepra-Station auf Spinalonga geschlossen werden.

Was gibt es zu sehen auf Spinalonga?

Heute steht euch dort die ehemalige Leprastation zur Besichtigung frei. Auf der Insel wurden außerdem mehrere Wohnhäuser restauriert und teilweise mit Fotoausstellungen ausgestattet, um euch einen genauen Einblick in die damalige Zeit zu geben.

Auch Kirchen und das alte Krankenhaus können besucht werden. Interessant ist beispielsweise auch der Desinfektionsraum.

Wenn die Kranken von ihren Angehörigen besucht wurden, mussten die sich in dem Raum einer gründlichen Desinfektion unterziehen.

Rundweg auf Spinalonga

Wenn ihr noch Zeit habt, könnt ihr euch auf den 1,5 km langen Rundweg um die Insel begeben. Oder ihr besteigt die alte, venezianische Festung in der Mitte der Insel. Von dort oben habt ihr nämlich einen fantastischen Ausblick auf die Umgebung.

Sorgt am besten für genügend Nervennahrung, denn auf der Insel gibt es nur eine einzige Snack-Bar, die nur mit einem unterirdischen Angebot und völlig überhöhten Preisen beeindruckt.

Anfahrt und Führungen für Spinalonga

Nach Spinalonga gelangt ihr am einfachsten von den naheliegenden Küstenorten Agios Nikolaos, Elounda und Plaka. Von allen Orten fahren Fischerboote oder Fähren, die euch mit unterschiedlichen Angeboten zur Insel bringen.

Die zahlreichsten, umfangreichsten, dafür aber natürlich auch die teuersten Angebote gibt es ab dem Urlaubsort Agios Nikolaos.

11. Höhlen von Matala – imposantes Höhlensystem

Griechenland, Kreta, Matala
Strand im Hippie-Dorf Matala

Einst war das Dorf Matala, an der Südküste Kretas, ein bekannter Hippie-Ort. Und nicht nur das, sein Ruf wuchs über die Inselgrenzen hinaus.

Zahlreiche Menschen aus aller Welt kamen nach Kreta, um sich in dem beliebten Ort niederzulassen. Ihre Spuren und das Flower-Power-Flair könnt ihr noch heute vor Ort spüren.

Insbesondere an der wunderschönen kleinen Bucht, von dem aus sich nur 10 Meter entfernt die Höhlen von Matala befinden, in denen sich die Hippies damals einrichteten.

In dem leicht zu bearbeitenden Sandstein wurden bereits zur Jungsteinzeit Löcher geschlagen, um sie als Wohnraum zu nutzen. Zur Zeit der Römer auf Kreta wurden die Höhlen vorwiegend als Begräbnisstätten verwendet.

Als die Hippies das Dorf entdeckten, wurden sie also wieder zu Wohnhöhlen umfunktioniert. Wenn ihr heute die Höhlen besichtigen geht, dann könnt ihr noch immer Malereien aus der Flower-Power-Zeit dort sehen.

Was gibt es sonst zu sehen in Matala?

Heute ist Matala immer noch ein Dorf – aber ohne Hippies. Die durch Reisende ersetzt wurden, die sich in den zahlreichen Cafés, Bars, Restaurants und Tavernen niederlassen, um die umwerfenden, angeblich auf der ganzen Insel bekannten Sonnenuntergänge an der Bucht von Matala genießen.

Seit 2011 gibt es hier übrigens jedes Jahr drei Tage lang im Juni das Matala-Festival, zu dem jedes Jahr mehrere tausend Menschen kommen. Ehemalige Hippies, die vor Jahrzehnten hier die Höhlen bewohnten, treffen sich hier wieder und erinnern sich an die vergangene Zeit. Außerdem spielen viele bekannte Bands und bringen noch mal extra Schwung in den Ort.

Derzeit beliebt: Agia Galini, Matala, & Spili Kleingruppen-Tour

12. Ruinen von Gortyn – Archäologische Sehenswürdigkeit

Griechenland, Kreta, Fortezza von Rethymno
Historische Ruine Fortezza von Rethymno
Ruinen von Gortyn Infos:
  • Lage: 40 km südlich der Hauptstadt Heraklion
  • Öffnungszeiten: täglich von 08:00 – 18:30 Uhr
  • Eintritt: ab 8€ p.P.

Gortyn, auch Gortys genannt, war über lange Zeit hinweg die größte Stadt auf Kreta. Zahlreiche Mythen sprechen auch hier von den sagenumwobenen Minos, dem Sohn von Zeus und König von Kreta.

Obwohl es die Stadt schon seit solchen Urzeiten gibt, hatte sie ihre große Blütephase erst, als Kreta von den Römern besetzt war. Mehr als eine Viertelmillion Einwohner soll die Stadt damals gehabt haben.

Zur Orientierung: Die heute größte Stadt auf Kreta, Heraklion, hat etwa 140.000 Einwohner. Zur seiner Zeit waren Gortyns Ausmaße also geradezu gewaltig.

Wenn ihr heute diese Sehenswürdigkeit auf Kreta besucht, könnt ihr nur noch die Trümmer der einstigen größten Stadt Kretas betrachten. Aber noch immer gibt es Spuren der damaligen Kirche, genauer der Titus-Basilika, eines alten römischen Theaters und des Marktes.

Bei der Anreise solltet ihr genau hinsehen: Die Überbleibsel sind nämlich ziemlich gut von einem alten Olivenhain versteckt. Achtet also genau auf die braunen Hinweisschilder, die euch dann sicher zum Parkplatz vor dem Ticketschalter führen.

13. Palast von Phiastos – historische Stätte

Griechenland, Kreta, Stalida
Stalida auf Kreta
Palast von Phiastos Infos:
  • Lage: im Süden der Insel; Kamilari 702 00, Kreta
  • Öffnungszeiten: täglich circa 08:00 – 15:00 Uhr
  • Eintritt: ab 8€ p.P.
Tour buchen

Nach dem Palast von Knossos ist der Palast von Phiastos die zweitwichtigste der historischen Sehenswürdigkeiten auf Kreta. Und auch zur Zeit der Minoer war er einer der vier großen minoischen Paläste auf der Insel und wurde an Größe und Herrlichkeit nur von Knossos übertroffen.

Bei der Schreibung kann es unter Touristen schon mal zu Verwirrung kommen. Man findet diese Kreta Attraktion nämlich auch als Phaistos, Phaestos oder Festos in den Reiseführern.

Ihr findet den Palast im Süden Kretas, ganz in der Nähe des Hippie-Dorfes Matala, über das ihr ja schon mehr erfahren habt.

Was gibt es zu sehen beim Palast von Phiastos?

Von den einst so prachtvollen Mauern ist größtenteils nur noch der Grundriss geblieben. Meist zeigen euch kniehohe Mauern noch die Struktur des Palastes und der antiken Siedlungsanlage drumherum.

In einigen, wenigen Fällen sind allerdings noch ganze Räume erhalten geblieben, in die ihr eintreten könnt. Wenn ihr euch den Palast von Phiastos anschauen möchtet, dann solltet ihr eine Führung dazu buchen. Dann wird der Gang durch die Mauern des antiken Baus um einiges spannender.

Aber auch wenn ihr die den Blick von den Mauern abwendet, werden sie es euch nicht übel nehmen. Von der Ausgrabungsstätte aus habt ihr nämlich auch einen unglaublichen Blick auf die Umgebung.

Vor euch breitet sich nämlich die mächtige Massara-Ebene aus, mit riesigen Plantagen und Olivenbäumen. Und gegenüber kann man, wenn die Sicht es erlaubt, den höchsten Berg der Insel sehen, den Berg Psiloritis.

Besuch des Phiastos Palast

Wenn ihr mit dem Mietwagen kommt, müsst ihr euch zumindest um die Parksituation keine Gedanken machen. Vor dem Eingang ist ein großer Platz, auf dem ihr euer Auto kostenfrei abstellen könnt.

Nicht weit vom Eingang gibt es übrigens auch ein kleines Souvenir-Geschäft inklusive Café, falls ihr bei all der Geschichte und in der kretischen Sonne doch mal eine trockene Kehle bekommt, oder euer Magen anfängt zu knurren. Im Souvenir-Laden könnt ihr beispielsweise Kopien des berühmten Diskos von Phaistos kaufen und euch selbst über die rätselhaften Schriftzeichen Gedanken machen.

14. Botanischer Garten von Kreta – Natur pur

Botanischer Garten von Kreta Infos:
  • Lage: knapp 17 Kilometer Entfernung von Chania
  • Öffnungszeiten: von März – Nov. täglich
  • Eintritt: circa 7€ p.P.

Wenn ihr Naturliebhaber seid, euch die Samaria-Schlucht aber in eurem Kreta Urlaub ein wenig zu viel Aufregung ist, dann sagt euch vielleicht der Botanische Garten auf Kreta zu.

20 Hektar schönster Natur laden euch ein, auf schmalen Pfaden durch malerische Blumenfelder, Baum- und Obstgärten und über Weinberge zu wandeln. Euch erwarten Blumen, Sträucher und Kräuter aus aller Welt.

Die hier gezüchteten mediterranen Früchte, zum Beispiel Orangen oder Zitronen, aus Kretas Botanischen Garten könnt ihr auch nach eurem Besuch in der Taverne genießen, die zum Park gehört.

Wenn ihr genau aufpasst, könnt ihr vielleicht das eine oder andere wilde Tier erspähen. Im Park leben Stachelschweine, Wiesel und allerlei Vogelarten.

Wenn ihr in der Mitte des Parks dann plötzlich vor einem verbrannten Olivenbaum steht, müsst ihr euch nicht wundern. Bis 2003 war anstelle des Parks hier ein Orangen- und Olivenbaumgebiet.

Dann brach ein Feuer aus und brannte das gesamte Gebiet nieder. Anstatt wieder nur Orangen und Oliven anzupflanzen, machten es sich die Parkinhaber zur Aufgabe, Kräuter, Sträucher und überhaupt Pflanzen aus aller Welt hier unterzubringen. Über 150 unterschiedliche Pflanzenarten gibt es heute im Park.

Der verbrannte Olivenbaum in der Mitte des Parks soll dennoch an die Baumanlage erinnern, die es hier vorher gab, und an den Waldbrand, welcher der Eröffnung des Parks den Anstoß gab.

15. Gebirgsmassiv Lefka Ori – Die weißen Berge

Griechenland, Kreta, Bergdorf
Bergdorf auf Kreta

Das Gebirgsmassiv Lefka Ori ist ein einziges Wander- und Naturparadies. Die sogenannten „Weißen Berge“ sind das größte Gebirge auf Kreta und das wildeste und abgeschiedenste Gebiet auf der Insel.

Vom Landesinneren im Westen der Insel breitet sich das Gebirge bis an die Südküste aus. Die Gipfel ragen über 2.000 m in die Höhe und glitzern oft bis in den Sommer hinein mit Schnee auf ihren Spitzen – daher auch der Name “die Weißen Berge”.

Der höchste Berg dieses Massivs ist mit 2.454 m der Pachnes. Übertroffen wird er auf der Insel nur vom 3 m höheren Psilloritis in Zentralkreta.

Hier liegt auch die Samaria-Schlucht, die täglich tausende Besucher:innen anlockt. Wenn die euch zu überlaufen erscheint, habt ihr auch zahlreiche weitere Wander-Möglichkeiten.

Bergdörfer der Lefka Ori

In den urigen Bergdörfern der Lefka Ori lernt ihr ein anderes Kreta kennen, abseits vom Massentourismus. Die Bewohner:innen sind ungefähr das authentischste, was ihr auf Kreta finden werdet.

Das Leben hier ist traditioneller, die Menschen sehr familienorientiert und stolz auf den legendären Ruf, den ihre Berge unter den Einheimischen haben. Freut euch auf eine unglaubliche Gastfreundschaft.

  • Dorf auf dem gleichnamigen Omalos-Plateau
  • Siedlung Anopolis
  • Ortschaft Sougia

Wanderung durch die Lefka Ori

Es gibt eine Menge lokale Wanderführer:innen, die Touren durch die Gebirgslandschaft anbieten, ob für einen oder mehrere Tage. In Begleitung zu wandern ist auf jeden Fall empfehlenswert, denn die Berge sind nicht ohne.

Erstmal sind sie, anders als zum Beispiel die Alpen, nicht für die breite Masse ausgelegt. Jegliche Infrastruktur, sowas wie Seilbahnen etwa, könnt ihr hier lange suchen (und euch dabei wahrscheinlich hoffnungslos verirren).

Dazu kommt das sehr launenhafte Wetter dort oben. Innerhalb von Sekunden könnt ihr von dichtem Nebel verschluckt oder von wasserfallartigen Regengüssen überschüttet werden.

Außerdem solltet ihr auf keinen Fall unterschätzen, wie kalt es in dieser Höhe im Gegensatz zum restlichen Kreta werden kann. Nicht umsonst ist der ewige Schnee auf den Gipfeln zum Namensgeber der Berge geworden.

Weitere Kreta Sehenswürdigkeiten

  • Urlaubsort Agios Nikolaos it Voulismeni-See
  • Palmenstrand von Vai im Osten
  • Preveli Palmenstrand im Süden
  • Lasithi-Hochebene mit Höhle von Psychro
  • Abgelegene Seitan Limania Bucht
  • Sfentoni Tropfsteinhöhle mit Nähe zu Heraklion
  • Melidoni-Höhle bei Rethymno

Die Kreta Sehenswürdigkeiten auf einen Blick

Auf der folgenden Karte findet ihr alle wichtige Sehenswürdigkeiten auf der Insel.

Karte